Cinéphile m'était conté ...

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Jeu, set mais pas match (La perfection du revers)

Que sait-on de Patricia Lukastic, prodige du tennis argentin, retirée du circuit à l'âge de 21 ans ? Rien, à vrai dire, et inutile de chercher sur wikipédia, elle n'y figure pas. Patricia Lukastic n'existe pas, elle est la création de Manuel Soriano dans un roman qui la plonge dans le monde du tennis des années 80 aux côtés de Steffi Graf, Lindsey Davenport et Monica Seles. Mais pas de Gabriela Sabatini, la véritable star argentine de l'époque et dont le personnage de fiction ne narre pas l'histoire, hormis le fait que les deux joueuses se caractérisent par le revers à une main. Le romancier raconte avec un grand luxe de détails les rencontres que sa championne aurait disputé contre les joueuses citées plus haut, y compris la finale de l'open d'Australie face à Monica Seles. Cette dystopie sportive est très troublante et assez fascinante, il faut bien l'avouer, tant le livre est très documenté sur les faits et gestes ainsi que la carrière des adversaires présumées de Patricia Lukastic. En revanche, la construction du livre séduit moins, commençant par l'enquête d'un écrivain qui, 20 ans après la retraite de la joueuse, est sollicitée pour écrire sa biographie. Mais le narrateur disparait ensuite, ne revenant que brièvement pour le dénouement. Le roman se partage entre deux types de chapitres qui alternent : ceux qui évoquent l'enfance, l'adolescence et les premiers pas au plus haut niveau et ceux qui relatent le dernier tournoi de la tenniswoman jusqu'à la confrontation avec Monica Seles. Derrière Patricia, il y a la figure omniprésente du père, proche, protectrice, autoritaire et pas loin d'être abusive. Le récit se suit avec intérêt malgré quelques digressions  vaguement sordides, entretenant finalement le mystère sur cette apprentie star dont le parcours ressemble sans aucun doute à beaucoup de joueuses (et joueurs) de tennis, soumises depuis leur plus jeune âge à des cadences infernales et à une discipline qui finissent par leur faire détester leur sport. Jeu, set mais pas match.

 

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L'auteur :

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Manuel Soriano est né en 1977 à Buenos Aires. Il a notamment publié Rugby.



20/05/2018
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